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Quatre siècles d'images belges

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Le Mundaneum à Mons présente « La Belgique dans tous ses états », une passionnante exposition des représentations de la Belgique dans l'imagerie populaire à travers l'Histoire.

 

Surnommé le « Google de papier », le Mundaneum fut fondé en 1895 par deux juristes bruxellois qui voulaient réunir toute la connaissance du monde pour défendre la paix. Aujourd'hui centre d'archives de la Fédération Wallonie-Bruxelles, l'institution organise régulièrement des expositions à proximité des 12 millions de fiches du Répertoire Bibliographique Universel, classées dans des petits tiroirs en bois. « La Belgique dans tous ses états » réunit plus de 200 affiches, cartes potales, dessins de presse et caricatures, conservés par le Mundaneum, ou provenant de collections publiques et privées. L'exposition est basée sur La Belgique dans tous ses états. 400 ans de représentations iconographiques dans l'imagerie populaire, l'affiche politique et le dessin de presse, ouvrage rédigé par Eric Van den Abeel, qui assure le commissariat. Si la première image exposée, présentant le Leo Belgicus (Lion Belgique) s'opposant à la domination espagnole, date de 1617, le parcours chronologique fluide ne commence véritablement qu'avec l'avènement de la Belgique en tant que pays avec la lutte vers son indépendance, à partir de la fin du XVIIIe siècle. Au fil des représentations, la Belgique apparaît entre autres sous les traits d'un lion, mais aussi de nombreux autres animaux, puis de Dame Belgique, du roi, du peuple belge, de ses symboles (drapeau, hymne, devise, Constitution...), vue à travers le regard tantôt des Belges, tantôt de ses envahisseurs et ennemis. Le Plat Pays y apparaît successivement fier, opprimé, héroïque, uni, combattant, divisé... dans des images nécessitant souvent un décryptage, heureusement fourni par les cartels. En guise de conclusion, les œuvres satiriques de dessinateurs wallons et flamands contemporains (Geluck, Kroll...) dressent un triste état de la représentation de la Belgique aujourd'hui et soulignent la déliquescence des symboles belges, dans un pays fracturé.

Publié le 13/10/2020 Auteur : Aurore de Carbonnières

La Belgique dans tous ses états, jusqu'au 18 avril 2021, 0-7€, Mundaneum, Mons, www.mundaneum.org